31.2 C
Athens
Saturday, June 15, 2024
More

    Απόκοσμο θέαμα: Γιατί τα ποτάμια στην Αλάσκα βάφτηκαν πορτοκαλί;

    Τα ποτάμια και τα ρέματα στην Αλάσκα αλλάζουν χρώμα και από μπλε γίνονται πορτοκαλί εξαιτίας των τοξικών μετάλλων που απελευθερώνονται από το λιώσιμο του μόνιμου πάγου, σύμφωνα με νέα μελέτη.

    Η διαπίστωση αυτή εξέπληξε τους ερευνητές της Εθνικής Υπηρεσίας Πάρκων, του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας στο Ντέιβις (UC Davis) και του Γεωλογικού Ινστιτούτου των ΗΠΑ, οι οποίοι πραγματοποίησαν δοκιμές σε 75 ποτάμια στην οροσειρά Μπρουκς. Τα ποτάμια και τα ρέματα στην περιοχή αυτή έγιναν πορτοκαλί τα τελευταία πέντε έως 10 χρόνια, σύμφωνα με τη μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό «Communications: Earth & Environment».

    Why Are Alaska's Rivers Turning Orange? | Scientific American

    Καθώς η Αρκτική θερμαίνεται τέσσερις φορές πιο γρήγορα από τον υπόλοιπο κόσμο, το μόνιμο στρώμα πάγου λιώνει, με αποτέλεσμα να απελευθερώνονται από το έδαφος μέταλλα όπως ο σίδηρος, ο ψευδάργυρος, ο χαλκός, το νικέλιο και ο μόλυβδος και να αντιδρούν με το νερό και το οξυγόνο.

    «Έχουμε συνηθίσει να το βλέπουμε αυτό σε περιοχές της Καλιφόρνιας και στα Απαλάχια όπου έχουν γίνει εξορύξεις. Πρόκειται για μια κλασική διαδικασία που παρατηρείται μετά από εξορύξεις που έγιναν τη δεκαετία του 1850», δήλωσε ο Μπρετ Πούλιν, συν-συγγραφέας της μελέτης και καθηγητής περιβαλλοντικής τοξικολογίας στο UC Davis.

    Why Are Alaska's Rivers Turning Orange? | Scientific American

    «Αλλά είναι πολύ εντυπωσιακό να το βλέπεις όταν βρίσκεσαι σε μερικές από τις πιο απομακρυσμένες περιοχές και είσαι μακριά από ορυχεία. Είναι πραγματικά μια απροσδόκητη συνέπεια της κλιματικής αλλαγής» σημείωσε.

    Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν δορυφορικές εικόνες για να προσδιορίσουν πότε συνέβη η αλλαγή στο χρώμα σε διαφορετικούς ποταμούς και ρυάκια.

    «Σε πολλές από τις περιοχές αυτές, οι πιο δραστικές αυξήσεις σημειώθηκαν μεταξύ 2017 και 2018 και συνέπεσαν με τα θερμότερα χρόνια που έχουν καταγραφεί ποτέ σε εκείνο το σημείο», είπε ο Πούλιν.

    Γιατί τα ποτάμια στην Αλάσκα βάφτηκαν πορτοκαλί

    Αυτός ο αποχρωματισμός έχει συνδεθεί με «δραματικές μειώσεις» στην υδρόβια ζωή, εγείροντας ανησυχίες για το πώς η συνεχιζόμενη τήξη του μόνιμου παγετού θα επηρεάσει τις κοινότητες που βασίζονται σε αυτές τις υδάτινες οδούς για τη διαβίωσή τους. Στους ποταμούς της Αλάσκας ζει μια ποικιλία ψαριών που είναι «κρίσιμα για την επιβίωση, τον αθλητισμό και την εμπορική αλιεία», έγραψαν οι ερευνητές. Όπως ανέφερε ο Πούλιν, οι τοπικές κοινότητες εξέφρασαν τις ανησυχίες και τις παρατηρήσεις τους στους ερευνητές πριν από επτά χρόνια.

    Η Αλάσκα δεν είναι η μόνη πολιτεία που βιώνει αυτό το φαινόμενο. Μια άλλη μελέτη, που δημοσιεύθηκε ένα μήνα πριν οι ερευνητές στην Αλάσκα δημοσιοποιήσουν τα ευρήματά τους, περιγράφει λεπτομερώς πώς το ίδιο φαινόμενο παρατηρείται και στα Βραχώδη Όρη του Κολοράντο εξαιτίας της υπερθέρμανσης του πλανήτη.

    Η μελέτη που δημοσιεύθηκε στην επιστημονική επιθεώρηση «AGU» διαπίστωσε αύξηση των συγκεντρώσεων τοξικών μετάλλων σε 22 ορεινά ρέματα του Κολοράντο τα τελευταία 30 χρόνια. Παρόμοια έρευνα σχετικά με την αύξηση των συγκεντρώσεων μετάλλων και σπάνιων γαιών σε ορεινά ποτάμια και ρέματα έχει γίνει στις Χιλιανές Άνδεις, στις Ευρωπαϊκές Άλπεις και στα Πυρηναία στη βόρεια Ισπανία. Αν και σε ορισμένες από αυτές τις περιοχές έχουν γίνει εξορύξεις, η αύξηση των μετάλλων εγείρει ερωτήματα σχετικά με το πώς η κλιματική αλλαγή θα συνεχίσει να επηρεάζει τις πηγές νερού στα βουνά.

    Alaska's Arctic Waterways Are Turning a Foreboding Orange | WIRED

    Τελευταία Άρθρα

    Σχετικά Άρθρα